Helmut Newton, un grande fotógrafo desafía al pudor

Helmut Newton ha sido, sin duda, uno de los más grandes fotógrafos de desnudo de todos los tiempos.

Se trata de un género fotográfico delicado, provocador, y muy apreciado. 

Y cualquier fotógrafo que se haya encontrado frente al tema del desnudo artístico  sabe que supone una serie de nada banales cuestiones técnicas y emotivas.

Porque una fotografía sin velos, si no lleva detrás ideas, técnica, y el adecuado feeling con el tema, es solo pornografía de baja calidad.

Perfeccionarse en el desnudo como lo hizo Helmut Newton, por lo tanto, es muy difícil, mucho más si consideramos el momento en que comenzó su actividad.

Porque, claro, de alguna manera hoy estamos acostumbrados a la desnudez y difícilmente nos escandalizamos.

Sin embargo, ¡no era así en los tiempos y en él nación donde comenzó su carrera de fotógrafo!

Entonces, si te sientes un rebelde, te fascina la idea de la provocación o simplemente eres un amante de la figura humana delante de una cámara fotográfica, entonces no puedes dejar pasar las imágenes y la historia de Helmut Newton.

Un fotógrafo de verdad atípico que, ha iniciado su carrera con Playboy, para luego volverse uno de los más reconocidos talentos de su arte.

Nada mal, ¿no?

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Helmut Newton
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La Vida de Helmut Newton

Helmut Neustädter nación en los albores de los estruendosos años veintes, de una familia bien de la burguesía berlinesa. 

En los estudios, prefirió la dirección clásica y asistió a la escuela estadounidense de Berlín.

Su infancia probablemente fue determinante en el desarrollo de Helmut Newton como fotógrafo.

Entre otras cosas, se dice que el hermano, que a menudo frecuentaba los barrios de la zona roja, lo había iniciado en el mundo de la prostitución llevándolo consigo a la tierna edad de 8 años.

Y este es uno de los episodios clave que, al menos para quien sigue las interpretaciones psicológicas del arte, arroja una luz “escabrosa” en su fotografía, considerada por algunos críticos como misógina o, incluso, sádica.

En todo caso, Newton demostró de inmediato gran interés por la película fotográfica: a los 12 años ya estaba armado de una cámara y se ejercitaba en sus primeras fotos.

Y a los 16 comenzaba a trabajar al lado de una conocida fotógrafa alemana.

Proclamadas las leyes raciales, junto a la familia (siendo judíos) fue obligado a dejar Alemania para refugiarse en Singapur.

¡Siguen años borrascosos, donde además es internado por las autoridades británicas y llevado a Australia a los campos de trabajo!

Vuelto a la libertad, se queda en Asutralia y comienza a recorrer y definir su carrera como fotógrafo.

Al final de los años cincuenta se muda a Londres, y en los primeros años de los años sesenta, afirmado sin ser famoso todavía, se muda a Paris, volviéndose poco a poco cada vez más célebre.

Es llamado para fotografíar en numerosas revistas de moda entre las que recordamos Vogue, Vanity Fair, Max, Elle, Harper’s Bazar y otras.

Elsa Paretti retratada por Helmut Newton, New York, 1975

“Elsa Paretti retratada por Helmut Newton, New York, 1975. La famosa diseñadora de joyas se hizo inmortalizar en traje de conejita por el fotógrafo ya famoso entonces. La foto, sin embargo, no tiene nada de la jocosidad de las conejitas de Playboy.  Y a pesar de ser, de hecho, una fotografía muy casta, no puede más que perturbar por el aire escabroso, sadomasoquista, que trasluce.

A esta fructífera carrera en el mundo de las revistas se un el trabajo com los grandes de la moda como ChanelGianni Versace, Yves Saint LaurentLouis VuittonBorbonese y Dolce & Gabbana.

Después de una carrera larga y exitosa muere el 23 de enero del 2004, en Hollywood a causa de un accidente. Sus restos volverán finalmente a Berlin y serán colocados para reposar en el cementerio judío.

El estilo de Helmut Newton

 «Se necesita estar siempre a la altura de la propia mala reputación» -Helmut Newton

Los años que siguieron a la Segunda Guerra Mundial fueron años de grandes liberaciones, de luchas entre conservadores y liberales, entre nostálgicos de las tradiciones y jóvenes en búsqueda de libertad.

Las cosas, por lo tanto, estaban ciertamente cambiando, y los viejos cánones caían bajo el peso de revoluciones no armadas.

Helmut Newton sin embargo llegó decididamente más allá.

Escandalizó con lo explicito de su obra, elevó la inquietud con su desinterés por el pudor.

Así que hoy, como ayer, encara todavía a un tribunal de seguidores y detractores.

Siempre disputado entre quien subraya su sagaz capacidad de penetrar la serenidad y frialdad de los estándares de sus tiempos y entre quien pone en evidencia, en cambio, la vena de desprecio y misoginia.

Esta foto proviene de un Newton ya maduro que nos muestra modelos de físico estatuario, totalmente desnudas, salvo por los zapatos. El uso de los tacones por parte de las modelos no solo evidencia las formas del físico, sino que constituye también una sutil insinuación. Lleva a preguntarse cual era la idea que el fotógrafo ligaba al concepto de mujer y de femineidad: ¿esos tacones sirven para aumentar la belleza de las modelos o son solo lo que las define en cuanto a mujeres? 

mujer desnuda con tacones

Las zapatillas, siempre muy altas, vuelven como una obsesión fetichista en centenar de fotos de Helmut Newton.

Seguro, a Newton le gustaban las polémicas: se construyó toda una carrera en la imagen de personaje controvertido, ávido de críticas, siempre listo a pelear con el pudor y con la opinión pública.

Y le gustaba adelantarse a su tiempo.

Las mujeres de Helmut Newton no son siempre modelos que parecen salir de un sueño erótico de los años ochenta. Muchas son las referencias al estilo de Berlín de los años 20 y 30’s; es decir, al lugar de su juventud. Esta imagen, portada del album White Women, pone en primer plano a una chica de aspecto andrógino y de actitud masculina.   La chica en segundo plano, cuyo concepto de femineidad está subrayado por la desnudez y los detalles, parece buscar refugio en la figura decidida de su “hombre-mujer” evocando así una idea de afectividad puramente homosexual.”

Más allá del hilo conductor de las temáticas que acompañarán a sus fotos durante toda la carrera, como la ambigüedad sexual, la frialdad casi “sádica” de las modelos, las predilecciones totales para el cuerpo femenino, es posible ubicar tres periodos del estilo de Helmut Newton lo bastante diferentes entre ellos.

Claro; tal vez no siempre tan bien señalados en el tiempo y en los temas; sin embargo, de verdad bien identificables, y todos tres gravitantes alrededor de sus más famosas publicaciones.

Los comienzos de Helmut Newton: White Women

 White Women es la colección que hizo crecer su carrera.

Al interior de ella el clima general toca lo erótico, lo cinematográfico, el fetichismo y ofrece una visión nueva y única del mundo de la moda femenina.

Completamente diferente, para explicarnos, del estilo clásico que habíamos visto en Horst P. Horst.

Si bien el Blanco & Negro aparece como el estilo prevaleciente en la carrera del fotógrafo es justo recordar que, en realidad, él demostró una gran maestría incluso en el uso de los colores. Las tonalidades pastel contrastan con los colores oscuros de la corsetería de la modelo. El efecto general es elegante, pero al mismo tiempo, gracias a los colores, vivaz y brillante.”

El contexto de las fotografías de White Women es, sobre todo, el de las clases sociales media-altas, representadas con un erotismo al mismo tiempo sensual y decadente.

Para hacerlo, Helmut Newton se fía mucho no solo del sujeto principal, sino también del segundo plano, a menudo subestimado en las fotos de desnudo, y que en cambio él usa meticulosamente.

En esta manera, el ambiente y el detalle dan una mayor longevidad a la imagen, y enmarcan la foto en un contexto realista, aumentando la identificación del observador con la obra.

Sleepless Nights – Helmut Newton se vuelve surrealista

Sleeplees Nights inaugura, en cambio, un lado más surrealista y todavía más sádico que el precedente.

 

“Saddle I, de Helmut Newton. Un aspecto cuidado y íntimo se funden con una modelo de mirada abiertamente provocadora y explícita. El silla de montar, de la que la imagen toma el título, evoca inmediatamente la idea de un juego de rol erótico. La decoración es la que se podría encontrar en un hotel de lujo donde, de hecho, la imagen fue tomada.”

Las imágenes de esta colección muestran connotaciones más inquietas, en ocasiones casi fastidiosas, y sintetizan en su estilo los rasgos más típicos de la fotografía “newtoniana”.

Con muchas de estas fotos que se han convertido, ya, además de inaceptables para los cánones modernos, proponiendo una visión de la mujer decididamente objetivada.

Es, sobre todo, esta colección fotográfica, de hecho la que dio a Newton las peores críticas.

Big Nudes, la consagración de Helmut Newton como fotógrafo artista

Pero la colección de desnudos por excelencia que hizo del nombre de Helmut Newton un fenómeno mundial, tal vez el fotógrafo más famoso de los años ochenta, es Big Nudes

Es la colección más “agradable” , si la podemos definir así, y por lo tanto, la menos controversial y también la más apta para un público en masa.

Aquí Newton renueva con acentuada elegancia su ojo de fotógrafo retratando la figura de la mujer, esta vez en todo su esplendor, al centro del objetivo fotográfico.

Las mujeres representadas, de una belleza estatuaria, casi siempre completamente desnudas (salvo por las zapatillas de tacones…) están frente al objetivo con mirada fuerte, segura, casi desafiando al espectador.

La misoginia y esa cierta vena de perversión que habían permeado las colecciones precedentes parece desaparecer, y hay espacio solo para la mujer, en toda su belleza y fuerza.

Ni intimidadas, ni sumisas, ni “perdidas”. Es la nueva visión de las mujeres en Big Nudes. 

Self-Portrait-with-Wife-and-Models.1981, Helmut Newton. Esta foto, hecha por Vogue, es de mis favoridas. Lo que, a primer impacto, puede parecer uno de sus numerosos desnudos, en realidad es una verdadera síntesis de la vida del fotógrafo. Encontramos, de hecho, a él y su fotocámara, su trabajo, su arte al que dedicó su vida. Encontramos a la esposa, la mujer que con él la comparte. Encontramos el desnudo, integral, parcial, fetichista, elegante, que distingue toda su carrera de fotógrafo.

Una lección de Helmut Newton

Te relato algo tonto, pero tal vez si eres un hombre alrededor de los 40 años me comprenderás un poco.

Cuando tenía 14 años, durante los años ochenta, Helmut Newton para mí no era solo un fotógrafo famoso, era un verdadero ideal de vida.

Fama, dinero, mujeres bellísimas, jet set, viajes… ¿Cómo podía un adolescente no envidiarlo, y pensar que tenía la vida más extraordinaria del mundo?

Pero la adolescencia pasa, y se comprenden tantas cosas.

Si miras la foto aquí arriba, su autorretrato, ves algo muy diferente del Newton que uno se puede imaginar.

Ves solo a un hombre, con un simple impermeable, los zapatos ténis, y una mujer del todo normal a su lado. Que lo mira mientras hace su trabajo.

En la mano, el hombre tiene su instrumento de trabajo, la cámara fotográficaY es ella, más que otra cosa, la que parece llamar toda su atención… 

Porque Helmut Newton ha atravesado un mundo especial y glamoroso, un mundo en que todos sueñan estar. Pero como todos los grandes, lo que ha contado de verdad para él ha sido solamente la absoluta dedicación a su arte.

Y es esta la lección que quiero llevarme a casa, hoy, del fotógrafo Helmut Newton: cuando uno tiene una pasión por el objetivo, no hay canto de sirena que pueda, en verdad, distraerlo.

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