El valor ISO en fotografía: guía para manejarlo bien

El concepto de sensibilidad ISO no es nuevo para las cámaras digitales, pero sin duda estas últimas lo han revolucionado desde un punto de vista práctico.

Ahora, muchos miran con nostalgia los viejos tiempos de la fotografía analógica, y a menudo tienen motivos para hacerlo.

Pero con las viejas cámaras analógicas, cargabas una película con un determinado valor ISO y si, luego, cambiando la situación de disparo, necesitabas otro, tenías que cambiarla.

La cosa definitivamente no era práctica, y también bastante costosa.

Con las cámaras digitales modernas, incluso entry level, sólo tiene que presionar un botón o girar un selector para cambiar instantáneamente la velocidad ISO del sensor, con un gran ahorro tanto en términos prácticos como económicos.

Y no sólo

Mientras que las películas fotográficas alcanzaban una sensibilidad que, sin embargo, era bastante limitada, con un costo creciente a medida que aumentaba, ahora alcanzamos sensibilidades muy altas.

¡Y es gratis también, porque no hay la película!

Sin embargo, esto no es del todo bueno…

¿Problemas con el ISO? Tal vez hay una razón

Los principios de la sensibilidad del sensor digital son exactamente los mismos que los de la película analógica.

Pero en términos de uso, el digital ha cambiado por completo el workflow fotográfico incluso a este respecto.

Desafortunadamente, sin embargo, como sucede a menudo en la fotografía, demasiada simplicidad puede ser contraproducente.

Porque el fotógrafo digital, antes de disparar, piensa mucho menos que su ancestro analógico.

Entonces, muchas personas, cuando comienzan su aventura en el mundo de la fotografía, tienen algunas dificultades para manejar el concepto de sensibilidad ISO de su cámara.

No tanto en lo que respecta al concepto de ISO en sí, sino más bien en cuanto a su uso dentro de los otros elementos técnicos que afectan un disparo.

En esta pequeña guía, entonces, destinada al principiante, intentaré

  • de explicar en términos simples qué es el ISO,
  • de dar algunas ideas básicas sobre cómo deberías usarlo.

Por lo tanto, evitaremos hablar sobre cómo se construye un sensor, cómo funciona el procesador de la cámara, qué es una escala logarítmica, y así sucesivamente.

Aquí, en lugar, nos enfocaremos en algunos aspectos que importan más que otros.

Una definición simple de los valores ISO

El ISO indica la sensibilidad a la luz del sensor de tu cámara, y es un elemento clave de la apariencia final que toman tus fotografías.

De hecho, junto con la apertura de diafragma y el tiempo de exposición, constituye el llamado “triángulo de exposición”, que determina la cantidad de luz que es capturada por el sensor.

Esta cantidad de luz capturada es la suma de dos cantidades diferentes:

  • La cantidad de luz que llega al sensor, que depende de la apertura de diafragma y el tiempo.
  • La velocidad de reacción del sensor a la luz misma, que depende precisamente de los valores de ISO del sensor en sí.

Pero dado que hasta ahora me has escuchado hablar de el ISO tanto en términos de sensibilidad como de velocidad, creo que es apropiado aclarar la cosa

Nota: ISO y velocidad de la película (o del sensor)

Leer sobre la velocidad de la película fotográfica o el sensor puede haberte creado un poco de confusión, porque cuando hablamos de velocidad en la fotografía podemos referirnos a muchas cosas diferentes.

Entonces, simplemente piensa en eso de esta manera: una vez que una cierta cantidad de luz llega al sensor, eso la absorbe con una cierta velocidad, y esa velocidad es el ISO.

En este sentido, por lo tanto, la sensibilidad del sensor y la velocidad del sensor son términos equivalentes, y ambos se refieren a valores ISO.

¿Pero qué expresan estos valores en pocas palabras?

sensibilidad ISO

Comprender los valores ISO

En general:

  • cuanto menor sea el valor ISO-> menos sensible será el sensor -> más luz será necesaria -> mayores deben ser la apertura y/o el tiempo de exposición
  • cuanto mayor sea el valor ISO-> más sensible será el sensor – > menos luz será necesaria -> menores deben ser la apertura y/o el tiempo de exposición

Ahora, los conceptos de “más o menos luz” no ayudan mucho.

Para enfocarlos de una manera precisa y mensurable, debes entonces tener dos ideas en mente:

  • La escala ISO de una cámara se mueve a potencias de 2. Entonces, típicamente, comienza en 100 (sensibilidad mínima) y luego pasa a 200, 400, 800, 1600, y así sucesivamente, hasta la sensibilidad máxima del sensor.
  • Los tres controles del triángulo de exposición (ISO, apertura de diafragma, tiempo de exposición) se mueven uno con relación al otro en una manera inversa, con potencias de 2.

¿Qué significa el segundo punto?

  • Que en cada paso de valor hacia adelante, se requiere exactamente la mitad de la luz del paso anterior.
  • Y en cada paso de valor hacia atrás, se requiere exactamente el doble de la luz del paso anterior.

Entonces, si duplico el valor de ISO, puedo reducir a la mitad la apertura del diafragma, o incluso reducir a la mitad el tiempo de exposición. Y viceversa

Y esto, como veremos en los siguientes ejemplos, ¡es muy importante en el momento en que tomas una foto!

Ejemplos de uso del ISO

Estás en la boda de un amigo, en la iglesia, con poca luz, y tomas una foto con ISO 100.

Pueden ocurrir dos cosas:

  • Para garantizar que el sensor reciba suficiente luz, aumentas el tiempo de exposición y las fotos te salen bien iluminadas pero irremediablemente movidas.
  • Para evitar que las fotos te salgan movidas, bajas el tiempo de exposición y las fotos salen bien pero irremediablemente oscuras.

¿Qué haces para evitar que ocurran estas situaciones?

Pasas de ISO 100 a, por ejemplo, 800: de esta manera, al haber multiplicado la sensibilidad por 8 (es decir, haberle dicho al sensor que reaccione a la luz 8 veces más rápido), puedes disminuir el tiempo de exposición de bien 8 veces ¡y tus fotos serán brillantes y “firmes”!

Situaciones similares ocurren continuamente, no solo en el caso de fotos de interior, sino también al aire libre y con buena iluminación, como por ejemplo en fotos de acción.

Digamos que quieres “congelar” la envergadura de un halcón en vuelo, y que para hacerlo debemos disparar a 1/2000 seg, de lo contrario la foto saldrá movida.

Pero a 1/2000 seg, incluso al aire libre, a ISO 100, ¡la foto aún estará oscura! Entonces, subes el valor de ISO cuanto es necesario, y ya listo.

Menos evidente, pero igualmente importante, es la relación con la apertura del diafragma: estás fotografiando al atardecer, con poca luz, no tienes un trípode y quieres la máxima profundidad de campo.

Para obtenerla, tienes que cerrar el diafragma, y esto hace que pase menos luz al sensor.

Lo único que puedes hacer, una vez más, para obtener:

  • la profundidad de campo que deseas
  • la foto “firme”
  • y una suficiente luz

es ¡subir el valor de ISO!

Simple, ¿no? Bueno, no.

De hecho, aumentar el valor de ISO tiene un “precio” caro en términos de calidad de imagen; este precio se llama “ruido digital” y se manifiesta como un aumento en el tamaño de los “granos” de los que se compone la imagen.

(Si deseas investigar y otras causas de “ruido”, lee el artículo sobre ruido digital)

Este es un problema que puedes reducir ya comenzando con la selección de la cámara.

El eterno dilema: ¿definición o sensibilidad ISO?

Mantendré la promesa hecha de no entrar en tecnicismos sobre los sensores, y en esta parte veremos solamente un aspecto muy simple pero decisivo cuando tengas que elegir una cámara.

Mira, el sensor de una cámara está compuesto de muchos elementos pequeños llamados fotodiodos, cada uno de los cuales corresponde a un píxel.

Ahora:

  • Cuanto más numerosos sean los fotodiodos (o píxeles), mayor será la definición.
  • Cuanto más grande es un fotodiodo, más luz puede capturar, y por lo tanto, mejor se comporta en situaciones de poca luz.

Entonces, si es cierto que comprando cámaras con muchos megapíxeles (que es la tendencia del mercado actual) obtienes una gran definición, pero también es cierto que tendrás más problemas de ruido digital.

Y también es una de las razones por las cuales los sensores de las full frame son generalmente mejores que las de formato pequeño: siendo más grandes pueden contener, al mismo tiempo, fotodiodos más numerosos y más grandes.

Por lo tanto, si disparas con frecuencia en condiciones de poca luz, no exageres con los megapíxeles, y si puedes compra una full frame.

Tomar fotos con el valor ISO correcto

Aunque, con las técnicas modernas de post producción, el ruido digital puede corregirse parcialmente, un buen fotógrafo tiene una regla de oro: tratar de estar siempre en las condiciones de disparar al valor ISO más bajo posible.

De hecho, si en la pequeña pantalla de tu cámara los granos de ruido digital no se notan mucho, tan pronto como agrandes la foto, el ruido digital emerge con toda su fealdad.

Por lo tanto, incluso si la tentación de utilizar el ISO como passepartout para corregir cualquier situación de disparo es muy fuerte, ¡no te rindas!

O te encontrarás con muchas fotos granuladas.

¡Así que tu primer objetivo debería ser buscar siempre, o crear cuando sea necesario, las condiciones óptimas de iluminación para disparar a bajos valores de ISO!

Posiblemente a 100, que se considera el valor óptimo.

Esto significa, por ejemplo: trabajar bien con el flash, elegir las horas correctas del día, tener lentes brillantes, usar el trípode, acercarse a los sujetos…. en resumen, analizar la situación y pensar en tu fotografía incluso antes de disparar.

Por último, si realmente no puedes encontrar el encuadre correcto, trata de convertir las dificultades en un recurso artístico.

Por ejemplo, un evidente efecto granulado se puede usar para dar un toque vintage a una fotografía en blanco y negro

Granulada, pero no está mal, ¿verdad?

O puedes mantener los ISO bajos de la misma manera porque decides que una foto borrosa pueda ser artística, como en el panning  o en el Intentional Camera Movement, es preferible a una foto correcta pero tremendamente granulada.

En otras palabras, los valores de ISO, como cualquier otro aspecto técnico de tu cámara, nunca deben convertirse en un límite para ti, sino debes verlos como un recurso.

Porque el secreto de cada entusiasta de la fotografía es este: todo se puede transformar en una oportunidad para un buen disparo.